Daniele

Capitolo 1

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1. Nel terzo anno del regno di Jehoiakim, re di Giuda, Nebukadnetsar, re di Babilonia, venne contro Gerusalemme e la cinse d'assedio.
2. Il Signore diede nelle sue mani Jehoiakim, re di Giuda, assieme a una parte degli utensili della casa di DIO, che egli fece trasportare nel paese di Scinar, nella casa del suo dio e depose gli arredi nella casa del tesoro del suo dio.
3. Il re disse quindi ad Ashpenaz, capo dei suoi eunuchi, di condurgli alcuni dei figli d'Israele, sia di stirpe reale che di famiglie nobili,
4. giovani in cui non ci fosse alcun difetto, ma di bell'aspetto, dotati di ogni sapienza, che avessero conoscenza e rapido intendimento, che avessero abilitÓ di servire nel palazzo del re e ai quali si potesse insegnare la letteratura e la lingua dei Caldei.
5. Il re assegn˛ loro una razione giornaliera dei cibi squisiti del re e del vino che beveva egli stesso; dovevano essere educati per tre anni, al termine dei quali sarebbero passati al servizio del re.
6. Tra costoro c'erano dei figli di Giuda: Daniele, Hananiah, Mishael, e Azaria.
7. Il capo degli eunuchi mise loro altri nomi: a Daniele pose nome Beltshatsar, ad Hananiah Shadrak, a Mishael Meshak e ad Azaria Abed-nego.
8. Ma Daniele decise in cuor suo di non contaminarsi con i cibi squisiti del re e con il vino che egli stesso beveva; e chiese al capo degli eunuchi di concedergli di non contaminarsi.
9. DIO fece trovare a Daniele grazia e misericordia presso il capo degli eunuchi.
10. Il capo degli eunuchi disse quindi a Daniele: Io temo il re mio signore, che ha stabilito il vostro cibo e la vostra bevanda. PerchÚ dovrebbe egli vedere le vostre facce pi˙ tristi di quelle dei giovani della vostra stessa etÓ? CosÝ mettereste in pericolo la mia testa presso il re.
11. Allora Daniele disse a Meltsar, che il capo degli eunuchi aveva preposto a Daniele, Hananiah, Mishael e Azaria:
12. Ti prego, metti alla prova i tuoi servi per dieci giorni, e ci siano dati legumi per mangiare e acqua per bere.
13. Poi siano esaminati alla tua presenza il nostro aspetto e l'aspetto dei giovani che mangiano i cibi squisiti del re; farai quindi con i tuoi servi in base a ci˛ che vedrai.
14. Egli acconsentÝ a questa loro proposta e li mise alla prova per dieci giorni.
15. Al termine dei dieci giorni il loro aspetto appariva pi˙ bello e avevano una carnagione pi˙ piena di tutti i giovani che avevano mangiato i cibi squisiti del re.
16. CosÝ Meltsar tolse via i loro cibi squisiti e il vino che dovevano bere e diede loro legumi.
17. A tutti questi quattro giovani DIO diede conoscenza e intendimento in tutta la letteratura e sapienza; e Daniele ricevette intendimento di ogni genere di visioni e di sogni.
18. Alla fine del tempo stabilito dal re perchÚ quei giovani gli fossero condotti il capo degli eunuchi li condusse davanti a Nebukadnetsar.
19. Il re parl˛ con loro ma fra tutti loro non si trov˛ nessuno come Daniele Hananiah, Mishael e Azaria; perci˛ essi furono ammessi al servizio del re.
20. E su ogni argomento che richiedeva sapienza e intendimento e intorno ai quali il re li interrogasse, li trov˛ dieci volte superiori a tutti i maghi e astrologi che erano in tutto il suo regno.
21. CosÝ Daniele continu˛ fino al primo anno del re Ciro.